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Rusia retira asesores militares de Venezuela

Rusia retira asesores militares de Venezuela

La compañía rusa de defensa nacional Rostec sopesó los beneficios políticos del apoyo a Maduro y tomó una decisión estratégica sobre su relación con el régimen de Maduro, reduciendo significativamente su personal en el país

Con información de The Wall Street journal

Rusia retiró a los principales asesores militares de Venezuela, lo que avergonzó al presidente Nicolás Maduro, mientras que Moscú evalúa la estabilidad política y económica del líder ante la creciente presión de Estados Unidos.

La compañía rusa de defensa nacional Rostec, que entrenó a las tropas venezolanas y asesoró sobre contratos de armas, redujo su personal en Venezuela a unas pocas decenas de miles de personas en medio de la cooperación entre Moscú y Caracas hace varios años, dijo una persona cercana al ministerio de defensa ruso.

La salida gradual, según los conocedores de la situación, se ha visto agravada en los últimos meses por la falta de nuevos contratos y el reconocimiento de que el régimen de Maduro ya no tiene medios para seguir pagando por otros servicios de Rostec relacionados con contratos anteriores.

Rusia fue uno de los mayores partidarios internacionales de Maduro, pero la retirada de la presencia de Rostec muestra los límites de la influencia de Rusia en Sudamérica en un momento en el que Moscú se enfrenta a dificultades económicas -en parte debido al impacto de las sanciones estadounidenses- en su país. Venezuela es uno de los mayores clientes de Moscú en Sudamérica.

El rechazo de Rostec a los funcionarios permanentes y temporales es un serio obstáculo para Maduro, quien a menudo se ha referido al apoyo de Rusia y China como una señal de que otras potencias mundiales están dispuestas a ayudarlo en su feroz oposición al apoyo militar estadounidense, ocupando un lugar central en la promesa del Maduro de proteger a Venezuela de cualquier invasión extranjera.

La falta de pago de los servicios de Rostec por parte de su gobierno también refleja el desastre económico que ha golpeado al país.

Durante el mandato del presidente ruso Vladimir Putin, las exportaciones de armas de Moscú se convirtieron en un instrumento de política exterior. Según un conocedor de la situación, en algunos lugares el comercio de armas está controlado por los propios funcionarios de las embajadas, lo que contribuye a fortalecer los vínculos con los socios políticos asiáticos en América del Sur. Un contratista de defensa liderado por Sergei Chemezov, amigo de Vladimir Putin desde hace mucho tiempo, se enfrentó a dificultades financieras debido a que las sanciones estadounidenses interrumpieron varios contratos importantes.

Un hombre cercano al gobierno ruso dijo que Rostec sopesó los beneficios políticos del apoyo a Maduro ante los crecientes compromisos económicos del régimen, obligando a la compañía a tomar una decisión estratégica sobre su relación con Caracas.

“Creen que se está perdiendo la batalla”, dijo el hombre.

El principal contrato de Rostec fue la construcción de un centro de entrenamiento de helicópteros militares en marzo. Otros planes a largo plazo, incluyendo la producción de Kalashnikov, se espera que sean suspendidos, dijo.

Los lazos defensivos entre Rusia y Venezuela prosperaron bajo el mando de Hugo Chávez, el predecesor de Maduro, gracias a los contratos de suministro de armas para helicópteros de ataque, cazas y tanques.

“Esta cooperación se ha ampliado considerablemente”, dijo Vladimir Zayemsky, embajador de Rusia durante mucho tiempo, en una entrevista el miércoles. “Entre otras cosas, Venezuela compró aviones de ataque, aviones multipropósito, helicópteros Mi-17, Mi-35 y Mi-26, tanques T-72, así como varios sistemas de defensa aérea. Dijo que debido a la sofistificación de las armas, “es obvio que los venezolanos necesitan ayuda de Rusia, y los contratos que hemos firmado desde 2006 han previsto, en particular, la capacitación del personal venezolano y el mantenimiento de este equipo”.

A finales del año pasado, los contratos para el suministro de misiles y sistemas de defensa aérea seguían en curso, pero el dinero dejó de llegar, dijo una persona cercana al Ministerio de Defensa ruso.

“Dado que los venezolanos no pagan, ¿por qué Rostec se quedaría allí y pagaría las cuentas de manera independiente? Agregó que Venezuela no ha pagado por servicios como el mantenimiento de equipos militares durante varios meses.

El secretario de prensa de Rostec no pudo comunicarse con él. El portavoz del Kremlin no respondió a la petición de observaciones.

Tanto el presidente Trump como el secretario de Estado Mike Pompeo dejaron claro que la influencia de Rusia está en el centro de la actual confrontación entre Maduro y la oposición venezolana, dando lugar al fantasma de una confrontación al estilo de la Guerra Fría con Moscú cerca de las fronteras de Estados Unidos.

En marzo, Vasily Tonkoshkurov, subjefe de personal, aterrizó en Venezuela a bordo del avión de pasajeros Ilyushin con 99 especialistas militares rusos. Estaban acompañados por un avión de carga An-124 que transportaba 35 toneladas de equipo militar.

El avión militar ruso fue enviado para reemplazar a los asesores y técnicos de Rostec, que desde entonces han retrasado el trabajo con Caracas.

El avión y sus soldados terminaron aumentando las tensiones alrededor de Venezuela y forzaron al presidente Trump a amenazar a Rusia con la “salida” de Venezuela.

“Fue una demostración pública de apoyo del Ministerio de Defensa porque la cooperación real entre Rostec y Venezuela ya había disminuido hasta el más mínimo detalle”, dijo una de las personas familiarizadas con la situación.

A pesar de que Rostec ha reducido su presencia, Rusia está tratando de mantener su presencia militar. Mark Galeotti, investigador principal del Royal United Services Institute, dijo que el Ministerio de Defensa ruso y otras empresas de seguridad tienen probablemente unos 300 empleados en el país.

Importante para Caracas, Putin apoyó públicamente a Maduro en su confrontación con los Estados Unidos, a quien Moscú acusó de interferir en los asuntos internos de Venezuela.

El Kremlin ve a Venezuela como el último frente de lo que llama una competencia global contra la hegemonía estadounidense y una oportunidad para vengarse de Washington por lo que considera una interferencia en las políticas de los estados cercanos a sus fronteras, como Ucrania.

Rostec ha enfrentado sus propios desafíos financieros desde que Estados Unidos comenzó a imponer sanciones a terceros países por trabajar con la industria militar rusa en 2017.

Desde entonces, varios países han retrasado la compra de armas rusas. Kuwait dijo a principios de este año que pospondría el contrato para el suministro de tanques T-90. Indonesia retrasó la entrega de los aviones de combate Su-35, y Filipinas anunció el año pasado que no compraría un paquete de armas rusas, que el presidente Rodrigo Duterte prometió comprar.

La preocupación por el futuro de Venezuela, sin embargo, se ha extendido a otros sectores en los que Rusia tiene una fuerte presencia, como la producción de petróleo. Venezuela es actualmente el mayor receptor de inversiones del gigante petrolero Rosneft fuera de Rusia. Además, Rosneft no pudo cancelar fácilmente sus obligaciones, que se gastaron principalmente en el pago anticipado del petróleo venezolano o en la creación de una empresa conjunta con la empresa petrolera estatal venezolana.

Rosneft no estaba inmediatamente disponible para hacer comentarios.

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